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11 maneras de ahorrar en medicamentos recetados

Cuando mi amigo Mark desarrolló tos ferina por segunda vez, sabía qué esperar. Una rápida llamada telefónica a su médico le dio a Mark los antibióticos y el jarabe para la tos que necesitaba. ¿Su único error? En esta ronda, Mark hizo que llamaran las recetas a la farmacia más cercana en lugar de dirigirse a Costco como lo había hecho antes. Cuando fue a recogerlos, la cuenta fue de $73 en lugar de los $12 que esperaba.

Cuando hablamos unos días después, dijo que podía patearse a sí mismo. Mark atribuyó su error a una mente confusa por la falta de sueño y una tos atormentadora. Como muchos estadounidenses, Mark carece de cobertura de medicamentos recetados. Tiene seguro de salud a través de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, pero muchos planes aún tienen deducibles altos o no tienen cobertura de medicamentos recetados. Y, muchas personas permanecen bajo o sin seguro.

Ya sea que necesite surtir una receta de inmediato para un ataque repentino de gripe o si toma medicamentos para una afección crónica, aún puede encontrar formas de ahorrar en recetas. Aquí hay algunos consejos sobre cómo mantener bajos los costos de sus medicamentos recetados.

Comparar precios

Puede tomar algunas llamadas telefónicas, pero compare precios. Llame a las farmacias de su supermercado, tiendas minoristas (como Target y Walmart), farmacias y club de almacenes. Pídale a su médico que no llame para entregar su receta hasta que sepa qué farmacia tiene el mejor precio, o pídale que le dé una receta en papel que puede llevar a la farmacia que seleccione. Sí, ya te sientes mal y la idea de comparar precios apesta, pero el shock de la etiqueta podría hacerte sentir aún peor.

Pague en efectivo en Cost Plus Drug Company

El multimillonario Mark Cuban (propietario del equipo de baloncesto Dallas Mavericks y famoso por su papel en el programa de televisión Tanque de tiburones) ha puesto en marcha un nuevo servicio de medicamentos recetados que tiene como objetivo rebajar los precios de las farmacias eliminando de la ecuación a los administradores de beneficios farmacéuticos. Esto significa que Cost Plus no acepta seguros y solo ofrece medicamentos genéricos. Pero si de todos modos no tiene un seguro de medicamentos recetados, definitivamente vale la pena investigarlo. El sitio web facilita buscar sus medicamentos y ver lo que pagaría en Cost Plus. Incluso puede encontrar que es más barato que su copago con el seguro, como fue el caso con mi receta de levotrioxina, un medicamento para la tiroides. El costo de un suministro de 30 días de Cost Plus fue la mitad del precio de mi copago en una farmacia de cadena grande.

Ir genérico

Pregúntele siempre a su médico si un medicamento genérico funcionará tan bien como el de marca. El costo de un medicamento genérico es hasta un 85% más bajo, en promedio, que el costo de los productos de marca, según la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Con o sin seguro, siempre paga menos por los genéricos. Muchas farmacias ofrecen descuentos en un suministro de medicamentos para 30 o 90 días. Por ejemplo, Target y Walmart ofrecen cientos de medicamentos genéricos por los que paga $4 por un suministro de 30 días o $10 por un suministro de 90 días.

Sin membresía, no hay problema

Considere un club de almacén. Muchas personas no se dan cuenta de que no es necesario ser miembro de Sam’s Club, Costco o BJ’s Warehouse para usar la farmacia en la tienda. Es la ley. Así que agrega estas tiendas a tu lista. Muy a menudo, ese poder de compra a granel también se aplica a la farmacia y puede ahorrar mucho. Cuando vaya a surtir o recoger una receta, simplemente dígale a la persona en la entrada que revisa las tarjetas de membresía que se dirige a la farmacia.

Pero la membresía puede pagar

Si es miembro de un club de almacén, pregunte acerca de los descuentos en medicamentos recetados. Por ejemplo, Sam’s Club ofrece un programa de ahorro de recetas para miembros Plus y Business Plus. Ciertas recetas genéricas en cantidades específicas están disponibles de forma gratuita en 35 estados. Estos incluyen oxalato de escitalopram (Lexapro genérico), metformina (Fortamet genérico) y montelukast (Singulair genérico). Además, más de 200 recetas genéricas están disponibles por $4 y más de 400 recetas genéricas están disponibles por $10 todos los días en todas las ubicaciones del club con farmacia.

Costco ofrece un descuento en medicamentos recetados en las farmacias participantes.

Únase a un club de descuento de recetas

No es un seguro, sino un programa de descuento de recetas, pero puede reducir considerablemente los costos de su farmacia. Albertson’s, Sav-on y Osco ofrecen myRxCare. El Walgreens Prescription Savings Club cuesta $20 por año para individuos y $35 por familia anualmente. El CVS CarePass cuesta $5 al mes o $48 al año, y viene con beneficios como la entrega de recetas el mismo día. Encontrará clubes de ahorro de recetas similares en las farmacias Rite Aid, Kroger y Kmart.

Asegúrese de leer la letra pequeña. Los descuentos del programa no se pueden combinar con ningún seguro. Pero puede elegir usar su programa de descuento en medicamentos recetados cuando el deducible de su seguro es demasiado alto o si su seguro es limitado. Además, las recetas procesadas bajo este tipo de programas no cuentan para el deducible de su seguro y no pueden usarse para reducir su copago. Las recetas pagadas total o parcialmente por programas de atención médica financiados con fondos públicos, como Medicare y Medicaid, no son elegibles.

Hable con su médico

Una conversación franca con su médico es lo más importante que puede hacer si necesita ayuda para pagar los medicamentos recetados. Si su médico sabe que el dinero es un problema, es posible que pueda darle algunas muestras gratuitas de medicamentos. Mi dermatólogo siempre me envía a casa con una bolsa de “golosinas”, así que no tengo que gastar mucho dinero en una crema que me aplico una vez a la semana. Su médico también puede cambiar su receta a una alternativa más económica, pero aún efectiva.

Considere el pedido por correo

Las farmacias de pedidos por correo pueden darle un suministro de 90 días por el precio de un copago. Compare eso con tres copagos por cada suministro de medicamento para 30 días de su farmacia. Si bien su médico deberá cambiar su receta de 30 a 90 días, la mayoría de las farmacias de pedidos por correo se comunican con el médico en su nombre para poner en marcha las cosas y autorizar los resurtidos.

Usa cupones

Internet Drug Coupons y GoodRx son tres buenos recursos para cupones de medicamentos recetados y de venta libre.

Busque ayuda en grupos privados

Hay varios grupos privados, como Needy Meds, Rx Assist y Rx Hope, que pueden ayudarlo a encontrar medicamentos gratuitos o asequibles. Las fundaciones específicas de enfermedades también pueden ofrecer asistencia con medicamentos recetados.

Vea si su estado tiene un programa de asistencia

Muchos estados ofrecen asistencia financiera a las personas que no pueden pagar sus recetas a través de un Programa Estatal de Asistencia Farmacéutica.

Información adicional de Julie Henry.

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