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7 datos fascinantes sobre el caparazón de una tortuga (que nunca supiste)

Tortuga de caja del este en Michigan
Foto del Dr. Maxbetter Vizelberg DVM

Revisado y verificado por

Dr. Maxbetter Vizelberg DVM

La información es actual y está actualizada de acuerdo con las últimas investigaciones veterinarias.

Aprende más ”

Muchos adoran a las tortugas con sus cuerpos grandes y voluminosos, comportamientos lentos y expresiones dulces. Si bien las especies pueden verse muy diferentes entre sí, todas tienen un caparazón protector para proteger sus tejidos blandos.

Podrías pensar que un caparazón es comparable a tu propio cabello: sin terminaciones nerviosas, sin sensibilidad. Sin embargo, lo que no sabes sobre el caparazón de una tortuga podría sorprenderte. Estas criaturas son mucho más complicadas de lo que muchos creen. Averigüemos más sobre este increíble órgano.

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Los 7 datos más fascinantes sobre el caparazón de una tortuga

1. El propósito original de un caparazón no es ocultar

Hace ciento cincuenta millones de años, una especie de tortuga en Europa llamada tortuga Jurásica vagaba por la tierra. Aunque originalmente se pensó que las tortugas usaban sus caparazones para protegerse, esta tortuga en particular hizo que los investigadores creyeran lo contrario. En lugar de tener un caparazón específicamente para esconderse de los depredadores, una hipótesis sugiere que el caparazón en realidad mejora sus instintos depredadores. Las tortugas pueden lanzarse rápidamente para capturar peces pequeños y otras fuentes de alimento.

Dado que el diseño general de la tortuga no necesariamente protege la cabeza, los científicos creen que evolucionaron para retroceder y lanzarse hacia adelante para conseguir una comida. Aunque podrían haberse desarrollado de esta manera, el caparazón sigue siendo una capa protectora perfecta para la tortuga.


2. Un caparazón es un escudo de armadura y camuflaje

tortuga cooter suwannee en el suelo
Crédito de la imagen: Tony Campbell, ShutterstockTony Campbell, Shutterstock

Una de las razones más evidentes por las que una tortuga tiene un caparazón es para protegerla de elementos externos. El caparazón de una tortuga es sólido y está hecho de un material duro para proteger su cuerpo de daños. Esto es especialmente útil, teniendo en cuenta que muchos se esconden en lugares que se pueden pisar o rodar. También sirven como camuflaje, ayudándolos a mezclarse con su entorno. Un depredador podría pasar y nunca saberlo debido al disfraz.


3. Las conchas se consideran un órgano con nervios

Es un gran error pensar que los caparazones de las tortugas no pueden sentir el tacto en la superficie. Esto es realmente falso. Al igual que nuestra piel humana es el órgano más grande de nuestra estructura física, el caparazón de una tortuga también se considera un órgano. Los caparazones de tortuga tienen terminaciones nerviosas para sentir el exterior y enviar señales al cerebro. Aunque la sensación de dolor es mucho menor si una tortuga recibe un impacto en su caparazón, aún puede sentirlo. Un caparazón de tortuga también es valioso para captar patrones, vibraciones y atmósferas que les permitan saber qué acecha cerca.


4. La parte superior e inferior de un caparazón son diferentes

Tortuga pintada del este
Haber de imagen: Jay Ondreicka, Shutterstock

El caparazón de una tortuga tiene dos partes principales. La parte superior (o dorsal) se llama caparazón, y la parte inferior (o ventral) se llama plastrón. Cada uno se une para cumplir una función completa. Si ha notado los surcos en forma de escamas en el caparazón, estos se llaman escudos, y la mayoría de las tortugas tienen alrededor de 13.


5. Las conchas se pueden dividir, agrietar y romper

A pesar de que los caparazones de las tortugas son increíblemente fuertes y los protegen contra ataques, caídas y otros daños, aún pueden agrietarse. Por ejemplo, las grietas son frecuentes si una tortuga es atropellada por un automóvil o cae por una pendiente. Si no resulta en la muerte, estas grietas pueden infectarse y hacer que tu tortuga sufra. Si tienes una tortuga cautiva, estas grietas e infecciones pueden ser más fáciles de tratar con atención veterinaria y la ronda adecuada de antibióticos. Pero las tortugas en la naturaleza no tienen la misma ventaja.


6. Las conchas pueden servir como armas durante la temporada de reproducción

tortugas en registro en el estanque
Crédito de la imagen: Bouda, Pixabay

Puede ser difícil imaginar una pelea de tortugas. Mientras encuentran pareja, las tortugas macho pueden mostrar agresión entre sí y hacer esfuerzos para ganar la rivalidad.

Las tortugas pueden usar sus músculos y cuellos largos para voltear estratégicamente sobre otras tortugas. Debido a que el movimiento es tan rápido y, a veces, agresivo, puede causar daños y lesiones en el caparazón de la otra tortuga. Las tortugas no solo pueden dañar al mismo sexo, sino que también pueden dañar a las hembras durante la reproducción.


7. Los caparazones pueden ayudar a las tortugas a nadar más rápido

Las tortugas pueden ser lentas en tierra, pero ese mismo sentimiento no siempre se extiende al agua. Las tortugas acuáticas y las tortugas que viven en el agua son nadadoras increíblemente eficientes, a veces nadando de 3 a 22 mph, según la especie. El elegante caparazón los ayuda a navegar sin esfuerzo por el agua, proporcionando una ventaja hidrodinámica.

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Conclusión

Las tortugas son criaturas fascinantes y sus caparazones pueden ser una de las cosas más interesantes sobre ellas. Después de todo, no es como el caparazón de un cangrejo ermitaño en el que pueden entrar y salir. Sus caparazones están adheridos a su cuerpo y tienen terminaciones nerviosas, sensibilidad y función. Es muy interesante aprender sobre los diferentes tipos de animales salvajes, ¡la naturaleza es algo fantástico!


Crédito de la imagen destacada: Suzanne Tucker, Shutterstock

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