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Ahora tenemos una idea bastante clara de cómo era el “vampiro de Connecticut”

Facial forense de la apariencia de JB55
Agrandar / Reconstrucción facial forense del “vampiro de Connecticut” (también conocido como JB55), que explica la pérdida de dientes conocida y los problemas de salud inferidos. El cabello se basa en estilos del siglo XIX. El color de la piel, el cabello y los ojos se basan en las predicciones del fenotipo.

Gracias a los esfuerzos de Parabon NanoLabs y el Laboratorio de Identificación de ADN de las Fuerzas Armadas, ahora sabemos cómo era probablemente el llamado “vampiro de Connecticut”. Usando análisis de ADN y un escaneo 3D del cráneo, los dos laboratorios colaboraron para reconstruir digitalmente el rostro del hombre del siglo XIX cuyos restos fueron descubiertos hace más de 30 años. La imagen fue revelada a principios de este mes en la conferencia Simposio Internacional sobre Identificación Humana en Washington, DC. El trabajo también se basa en análisis de ADN anteriores para fortalecer la evidencia de que el hombre en cuestión era un ex residente llamado John Barber.

Como informamos anteriormente, los niños que jugaban cerca de un pozo de grava en Griswold, Connecticut, en 1990 tropezaron con un par de cráneos que se habían desprendido de sus tumbas en un cementerio sin identificación del siglo XIX. La excavación posterior reveló 27 tumbas, incluida la de un hombre de mediana edad identificado solo por las iniciales “JB55”, escritas con tachuelas de latón en su ataúd. A diferencia de los otros entierros, su cráneo y fémures estaban cuidadosamente dispuestos en forma de calavera y tibias cruzadas, lo que llevó a los arqueólogos a concluir que el hombre había sido un presunto “vampiro” por parte de su comunidad.

El análisis de los huesos de JB55 en la década de 1990 indicó que el hombre había sido un trabajador de mediana edad, alrededor de 55 años cuando murió. Los restos también mostraban signos de lesiones en las costillas, por lo que JB55 padecía una afección pulmonar crónica, muy probablemente tuberculosis, conocida en ese momento como tisis. Con frecuencia era letal en el siglo XIX debido a la falta de antibióticos, y los síntomas incluían tos con sangre, ictericia (piel pálida y amarillenta), ojos rojos e hinchados y una apariencia general de “consunción”. Y la enfermedad a menudo se contagiaba a los miembros de la familia. Esa podría ser la razón por la que el folklore local sospechaba que algunas víctimas eran vampiros, levantándose de la tumba para enfermar a la comunidad que dejaron atrás.

Durante el llamado pánico vampírico de Nueva Inglaterra en el siglo XIX, era común que las familias desenterraran los cuerpos de los que morían de tuberculosis para buscar signos de vampirismo, una práctica conocida como “exhumación terapéutica”. Si había sangre líquida en los órganos (especialmente el corazón), un abdomen hinchado o si el cadáver parecía relativamente fresco, esto se consideraba evidencia de vampirismo. En tales casos, los órganos serían extraídos y quemados, la cabeza a veces decapitada y el cuerpo vuelto a enterrar. Dada la condición pulmonar de JB55 y el hecho de que había signos de decapitación, era probable que se sospechara que era un vampiro.

Fotografía de JB55 que muestra huesos dispuestos en forma de calavera y tibias cruzadas.
Agrandar / Fotografía de JB55 que muestra huesos dispuestos en forma de calavera y tibias cruzadas.

J. Daniels-Higginbotham/Genes

Investigadores del Museo Nacional de Salud y Medicina (NMHM) tomaron una muestra de uno de los fémures de JB55 a principios de la década de 1990. Se analizó el ADN, pero no fue posible obtener suficiente información para hacer una identificación confiable. Los científicos finalmente encontraron una identificación probable para JB55 en 2019, utilizando perfiles de ADN cromosómico Y y haciendo referencias cruzadas de los marcadores genéticos con una base de datos genealógica en línea.

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