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Cómo acabar con el intercambio de basura navideña inútil

A medida que se acerca la temporada de regalos navideños, a menudo nos invade una sensación de pavor: ¿Cómo encontraremos el regalo perfecto para todos en nuestra lista, tendremos tiempo para terminar nuestras compras y encontrar el dinero para pagar todo? las cosas que tenemos que comprar?

Algunos estadounidenses están ahorrando dinero y cordura al cambiar sus tradiciones de dar regalos y, en algunos casos, dando el paso sorprendente de eliminar por completo la entrega de regalos.

“Simplemente me di por vencido”, dice Sandy Smith, una profesional de recursos humanos en la ciudad de Nueva York que escribe un blog en Yes, I Am Cheap. Hace varios años, después de darse cuenta de que había gastado una bonificación sustancial en regalos que la gente había olvidado hacía mucho tiempo, les dijo a sus padres, hermano y hermana que ya no les iba a comprar regalos de Navidad y que no quería que ellos le compraran a ella. cualquier cosa, tampoco.

En cambio, llevaría a la familia a cenar a sus expensas. Desde entonces, su hermano se unió a ella para financiar la excursión, que la familia espera con ansias todos los años.

“Hemos disfrutado de salir y pasar el rato y disfrutar de diferentes culturas y cocinas”, dice ella. El primer año llevó a la familia a un auténtico restaurante chino en el barrio chino de la ciudad de Nueva York. “Fue una experiencia tan exótica para mis padres, y les encantó”, dice ella. “Les hemos estado presentando diferentes comidas por toda la ciudad. Lo han pasado bien viajando por el mundo a través de la comida”. (Consulte nuestro artículo sobre regalos navideños reflexivos con un presupuesto para obtener más ideas como esta).

Las tradiciones navideñas son importantes para muchas personas, pero es posible que sus familiares estén felices de dejar de intercambiar regalos de Navidad, especialmente a medida que la familia crece.

Cuando yo era niño, cada uno de los seis hermanos de mi familia les compraba un regalo de Navidad a nuestros padres y a ellos mismos. Como cinco de nosotros cumplimos años en diciembre o principios de enero, también compramos cinco regalos de cumpleaños.

Comprar 11 o 12 regalos, más otro puñado para amigos, no parecía tan malo. Los regalos no eran caros. El año en que mi hermano cumplió siete años, me envolvió una bolsa de M&M.

Pero, con el paso del tiempo, mis hermanas y mi hermano se casaron y tuvieron hijos, y de repente teníamos 37 personas que venían por Navidad. Agregue algunos cumpleaños festivos más, maestros de niños, compañeros de trabajo y amigos, y nos dirigíamos a la casa pobre, sin mencionar que pasamos demasiado tiempo en las tiendas.

La verdad es que nadie en mi familia necesita 37 regalos. Nuestra solución fue dibujar nombres. Ahora cada persona compra solo UN regalo. Algunos compran regalos para niños y cónyuges y otros no. También renunciamos a intercambiar regalos de cumpleaños, a menos que encontremos algo que sea perfecto.15 ideas de regalos de Navidad hechos a mano rápidos y fáciles

Mientras observa las tradiciones familiares, eche un vistazo más de cerca al resto de las personas a las que les compra regalos: sus compañeros de trabajo, su compañero de cuarto de la universidad, el vecino que lo invitó a una jornada de puertas abiertas navideñas. ¿Alguna de esas personas realmente quiere o necesita más cosas? Sin embargo, todos los años, todos corremos y luchamos por encontrar el tiempo y el dinero para comprar cosas inútiles que no podemos pagar para las personas que no las quieren. ¿Alguno de tus amigos realmente quiere otra vela perfumada?

Alguien tiene que tomar la iniciativa y sugerir un cambio en las tradiciones navideñas. Hable con sus amigos y familiares sobre la entrega de regalos y vea si están de acuerdo en que es hora de un cambio. La mayoría se sentirá aliviada y considerará el tiempo ahorrado como un regalo aún más valioso. Considere alternativas a la compra de regalos de Navidad, o al menos establezca un límite de gasto.

“Se trata de tiempo, dinero y energía”, dice Stefanie O’Connell, autora de The Broke and Beautiful Life. “Creo que el proceso de entrega de regalos es un peaje en esas tres cosas”.

Ella sugirió a sus cuatro hermanos hace varios años que dejaran de darse regalos navideños y se concentraran en sus padres y parientes mayores. No solo ahorró dinero, sino que descubrió que tenía más tiempo disponible para pasarlo con su familia ya que no estaba de compras. Sus amigos sortean nombres para un intercambio de Secret Santa, y tienen la ventaja adicional de disfrutar de la reunión donde intercambian los regalos.

Dos niños leyendo un libro sobre el fondo de la decoración navideña

A algunas familias les resulta fácil limitar la entrega de regalos entre los adultos, pero aún quieren que las vacaciones de sus hijos sean mágicas. Pero comprar menos cosas puede ser mejor para sus hijos, dice Andrea Deckard, madre de tres niños en Cincinnati y autora de Savings Lifestyle.

Ella y su esposo decidieron hace varios años que le comprarían a cada uno de sus tres hijos solo cuatro regalos cada año: algo que quieren, algo que necesitan, algo para ponerse y algo para leer. Se coordinan con los abuelos y otros familiares, de modo que si alguien más de la familia le compra una chamarra a uno de los chicos, por ejemplo, los padres le regalan calcetines o ropa interior.

“Queremos asegurarnos de que no reciban demasiada basura”, dice Deckard. ¿Cómo reaccionan los niños al recibir menos regalos? “No es un problema tan grande como algunas personas podrían pensar”, dice, y agrega que sus hijos, que ahora tienen 8, 11 y 16 años, han aprendido de la experiencia. “Nuestros hijos ahora se dan cuenta de que son cosas y que realmente no necesitamos todas estas cosas en esta época del año”.

Familia de varias generaciones celebrando con comida de Navidad

Bajarse del tiovivo de entrega de regalos comienza con una conversación franca con amigos y familiares.

Smith, cuyo blog narra su viaje de pago de $ 120,000 en deudas de préstamos estudiantiles y una empresa comercial fallida, ha expresado en los últimos años su filosofía de menos cosas, más tiempo. Ella cree que libera a sus amigos de la preocupación de si necesitan comprarle algo porque ella les está comprando algo.

“Se convierte en esta locura en la que realmente no te dan un regalo porque quieren, sino porque es un ataque preventivo”, dice Smith. “Cuando lo pones ahí, hace las cosas más fáciles para todos. Creo que mucha gente quiere volver a cosas más simples. No creo que la gente proteste mucho”.

Cómo gastar menos y celebrar más

Aquí hay 13 maneras de reducir la entrega de regalos navideños, mientras le ahorra tiempo, dinero y estrés. Algunos de nuestros consejos implican reducir el número total de regalos comprados; otros exploran qué hacer en lugar de intercambiar regalos de Navidad o festivos.

1. Establezca un presupuesto realista y luego descubra cómo mantenerse dentro de él. Muchas personas compran regalos sin calcular sus gastos totales y se sorprenden cuando llegan las facturas. “Ser honesto acerca de cómo se ven esos números es una forma de estar conectado a tierra”, dice O’Connell. “No querrás estar pagando tus facturas navideñas cuando llegue la primavera”.

2. Hable con su pareja sobre las alternativas a los regalos de Navidad. O’Connell y su novio destinan el dinero que habrían gastado en regalos a los viajes que realizan juntos. Otras parejas pueden preferir una noche de cine o un fin de semana romántico en casa. Las familias pueden considerar destinar el dinero que ahorran en regalos de Navidad a una membresía en un museo de ciencia o zoológico favorito que permitirá salidas familiares de bajo costo durante todo el año.

3. Sugiera a familiares y amigos que limite o deje de intercambiar regalos de Navidad. Algunas familias pueden sortear nombres para que solo tenga que comprar un regalo para una persona, hacer un sorteo de Secret Santa, establecer límites de dólares o terminar por completo con los obsequios navideños. Otros, como la familia de Smith, pueden crear una nueva tradición navideña de hacer algo juntos en lugar de intercambiar regalos. “Ha sido mejor para mi relación con mi familia”, dice Smith. “Las experiencias han sido mucho mejores que los regalos que estaba dando”.

4. Coordina la entrega de regalos para niños con otros amigos y familiares. Los miembros de la familia de Deckard se mantienen en contacto para hacer un esfuerzo por limitar los regalos que compran a las cosas que los niños realmente quieren o necesitan. Si su hijo quiere algo caro, todos los parientes pueden entrar y comprar ese regalo, en lugar de comprar regalos individuales.

5. Optar por no recibir intercambios de obsequios en la oficina. Hornee galletas para sus compañeros de trabajo o escriba una nota para cada uno sobre lo que aprecia. O’Connell, que trabaja en teatro además de escribir, renunció a participar cuando notó lo mucho que algunos compañeros de trabajo se preocupaban por el intercambio de regalos. “El Papá Noel secreto se convirtió en un factor de estrés financiero que hacía que la gente no encontrara alegría”, dice ella.

6. Pregunte a sus familiares si preferirían alternativas a los regalos. Muchas personas mayores no quieren más cosas. La abuela puede tener todos los suéteres que necesita, pero es posible que realmente quiera que vengas a cenar una noche o que limpies las canaletas. O tal vez todos los parientes puedan entrar juntos y comprar un año de limpieza de la casa para los abuelos. Las familias jóvenes pueden apreciar una noche de cuidado de niños, y los adolescentes realmente pueden disfrutar de una salida a solas con un pariente.

7. Lleve regalos de bajo costo a las fiestas. O’Connell proviene de una gran familia ucraniana donde se espera que los invitados traigan regalos. “No llegas a ningún lado con las manos vacías”, dice O’Connell. Pero una botella de vino de $5 se considera regalo suficiente, dice ella. El vino, el chocolate, las galletas u otros alimentos no cuestan mucho y no terminarán en un estante acumulando polvo.

8. Deja en claro a tus amigos que no quieres intercambiar obsequios por obligación. Dales el regalo de la libertad de esa obligación hacia ti.

9. Considere pasar tiempo juntos en lugar de intercambiar regalos de Navidad. Planifique una salida nocturna, un viaje al cine, una noche de cine o una cena en casa, una fiesta de repostería festiva, una caminata o incluso una cita para tomar un café. Ese tradicional día de compras del Black Friday puede convertirse en un día en el spa con tu mamá. Cree una nueva tradición navideña de reunirse en lugar de dar regalos.

10. Si eres astuto, haz algunos regalos de bricolaje. Tienes muchas opciones para regalos navideños hechos a mano. Cultiva hierbas a partir de semillas, teje un suéter, haz carteles o películas a partir de fotografías de momentos especiales con amigos y familiares, o crea aceites de cocina con infusión de hierbas. Incluso puedes hacer regalos con tarjetas navideñas reutilizadas.

11. Dar regalos comestibles. Café o té gourmet, dulces caseros, algunos chocolates maravillosos, una botella de vino: es probable que todos sean más bienvenidos que otra chuchería. Y no ocuparán espacio en la casa durante años. Para ahorrar dinero, haga sus propios obsequios de alimentos, como mezclas de sopa caseras o mezcla de chocolate caliente, y empaquételos en tarros de albañil festivos. En lugar de intercambiar regalos con compañeros de trabajo, traiga bagels y café en febrero, cuando los dulces navideños se acabaron.

12. Dar tiempo. Para muchos de nosotros, el tiempo es mucho más valioso que las cosas. En lugar de llevar un regalo de anfitriona a una fiesta, ofrécete a ayudar a limpiar. Lleve a su sobrina o sobrino a un concierto oa un juego de pelota. Pasa una tarde revisando fotos antiguas con tu abuela.

13. Considera un regalo sincero: Una tarjeta con un mensaje escrito a mano reflexivo sobre cuánto significa realmente para usted su compañero de trabajo, el maestro de su hijo, su amigo o su hermana es mucho más raro y más valioso que una vela perfumada más. Y todo lo que cuesta es el precio de un bolígrafo y una hoja de papel.

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