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Cómo Corea del Norte se convirtió en el autor intelectual del cibercrimen criptográfico

Cómo Corea del Norte se convirtió en el autor intelectual del cibercrimen criptográfico

Tiempos financieros

Creado por un estudio de juegos vietnamita, axie infinito ofrece a los jugadores la oportunidad de criar, intercambiar y luchar contra monstruos de dibujos animados similares a Pokémon para ganar criptomonedas, incluido el token digital “Smooth Love Potion” propio del juego. En un momento, tenía más de un millón de jugadores activos.

Pero a principios de este año, la red de cadenas de bloques que sustentan el mundo virtual del juego fue asaltada por un sindicato de piratas informáticos de Corea del Norte, que se llevó aproximadamente $ 620 millones en la criptomoneda ether.

El robo de criptomonedas, uno de los más grandes de su tipo en la historia, fue confirmado por el FBI, que prometió “seguir exponiendo y combatiendo [North Korea’s] uso de actividades ilícitas, incluido el delito cibernético y el robo de criptomonedas, para generar ingresos para el régimen”.

Los criptoatracos exitosos ilustran la creciente sofisticación de Corea del Norte como actor cibernético maligno. Las agencias de seguridad occidentales y las empresas de seguridad cibernética lo tratan como una de las cuatro principales amenazas cibernéticas basadas en el estado-nación del mundo, junto con China, Rusia e Irán.

Según un panel de expertos de la ONU que supervisa la implementación de las sanciones internacionales, el dinero recaudado por las ciberoperaciones criminales de Corea del Norte está ayudando a financiar los programas nucleares y de misiles balísticos ilícitos del país. Anne Neuberger, asesora adjunta de seguridad nacional de EE. UU. para seguridad cibernética, dijo en julio que Corea del Norte “utiliza la cibernética para obtener, estimamos, hasta un tercio de sus fondos para su programa de misiles”.

La firma de análisis criptográfico Chainalysis estima que Corea del Norte robó aproximadamente $ 1 mil millones en los primeros nueve meses de 2022 solo de los intercambios criptográficos descentralizados.

El rápido colapso la semana pasada de FTX, uno de los mayores intercambios, ha puesto de relieve la opacidad, la regulación errática y el frenesí especulativo que han sido las características centrales del mercado de activos digitales. El creciente uso de criptoatracos por parte de Corea del Norte también ha servido para demostrar la ausencia de una regulación internacional significativa de los mismos mercados.

Los analistas dicen que la escala y la sofisticación del axie infinito hack expuso cuán impotentes parecen ser los EE. UU. y los países aliados para evitar el robo de criptomonedas a gran escala en Corea del Norte.

Desde entonces, solo se han recuperado alrededor de $ 30 millones del botín criptográfico. Eso fue después de que una alianza de agencias de aplicación de la ley y empresas de análisis criptográfico rastrearan algunos de los fondos robados a través de una serie de intercambios descentralizados y los llamados “mezcladores criptográficos”, herramientas de software que pueden barajar las existencias criptográficas de diferentes usuarios para ofuscar su identidad. orígenes.

En una de las pocas acciones policiales desde el robo, en agosto, EE. UU. sancionó al mezclador Tornado Cash, que según el Tesoro de EE. UU. había sido utilizado por los piratas informáticos para lavar más de $ 450 millones de su botín de ethereum.

Desde entonces, EE. UU. designó al mezclador criptográfico, alegando que la herramienta se usó para apoyar a los piratas informáticos de Corea del Norte que, a su vez, apoyaban el programa de armas de destrucción masiva del país.

También destaca las oportunidades que brinda el mundo no regulado de las criptomonedas a muchos otros regímenes deshonestos y actores criminales en todo el mundo, y los expertos advierten que es probable que el problema empeore durante la década a medida que los intercambios de criptomonedas estén cada vez más descentralizados y haya más bienes y servicios. —legales e ilícitos— están disponibles para su compra con criptomonedas.

“No estamos ni cerca de donde debemos estar cuando se trata de regular la industria de las criptomonedas”, dice Allison Owen, analista de investigación del Centro de Estudios de Seguridad y Delitos Financieros de RUSI. “Los países están dando pasos en la dirección correcta, pero Corea del Norte seguirá encontrando formas creativas de evadir las sanciones”.

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