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Cómo ser un padre minimalista con la máxima felicidad, para todos

Tener hijos es maravilloso (si eso es lo que quieres). Sin embargo, soy parcial. Soy madre de dos niños pequeños (de 5 y 1 años), que son pequeños seres divertidos, odiosos, ridículos y perfectos. Una de las cosas que la gente siempre (y sinceramente) te dirá es que los niños son caros. Y lo entiendo. Mantener vivo y sano a otro ser humano (o seres humanos) requiere dinero para alimentos, vivienda, ropa y otras necesidades, y eso suma.

Maximizar el amor no significa más cosas

Además de satisfacer sus necesidades básicas (el verdadero minimalista), quiero que mis hijos tengan una infancia feliz, sintiéndose amados y apoyados. ¡Nadie quiere ser un padre minimalista cuando se trata de amor! Por lo tanto, si el dinero “extra” que gasto en juguetes, actividades y entretenimiento ayuda a mis hijos a convertirse en adultos amables, compasivos, considerados, divertidos y genuinos, valdrá la pena.

Pero cuando piso un juguete de madera con los colores del arcoíris (sorprendentemente afilado) en medio de la noche…

O me encuentro en el museo de los niños usando un inodoro para niños…

O bien, estoy sacando (otro) auto Hot Wheels fuera de la marca del vacío…

Me pregunto cuánto de este material “extra” es necesario en mi búsqueda de criar seres humanos felices, sanos y encantadores.

Ayuda de Cazar, recolectar, padres

Inesperadamente encontré la respuesta a esta pregunta en un libro para padres llamado Cazar, recolectar, padres por Michaeleen Doucleff. Cazar, recolectar, padres se centra en la búsqueda de una mujer por aprender y compartir técnicas de crianza de otras culturas no occidentales.

Descubrí que el libro de Doucleff sin darse cuenta respondió algunas de esas preguntas que me he estado haciendo. ¿Todas esas cosas ‘extra’ en las que los padres (como yo) gastan dinero? Resulta que no es necesario en absoluto para criar niños felices, sanos y adorables.

Pasos para convertirse en un padre minimalista

Como nota al margen: el término “crianza minimalista” se popularizó en un libro de 2013 de Christine Koh y Asha Dornfest, Crianza minimalista: disfrute más de la vida familiar moderna haciendo menos. Las familias en el libro de Doucleff lo llamarían simplemente “crianza de los hijos”.

Estas son algunas de mis conclusiones sobre cosas “adicionales” en las que todos gastamos demasiado dinero cuando criamos a los niños, y lo que podemos hacer en su lugar.

Para minimizar: Comprar tantos juguetes. En muchos otros lugares, los niños no tienen la abrumadora cantidad de juguetes que tienen aquí (hablando aquí tanto por mí como por muchos de mis amigos cuyos hogares he visitado). Y creo que muchos de nosotros estaríamos de acuerdo en que los niños no necesitan muchos juguetes para ser felices.

Para maximizar: Deje que sus hijos decidan qué es un juguete. Cuando me detengo a pensar en ello, los juguetes favoritos de mis hijos a lo largo de los años han incluido un desatascador (limpiado a fondo, por supuesto), cajas de cartón, tubos de toallas de papel, etiquetas en la tela y cuerdas (¡oh, cómo les encantan las cuerdas!) . Actualmente, los ‘juguetes’ favoritos de mi hijo de 1 año incluyen una pequeña pala de jardinería, toda la tierra que pueda agarrar y anteojos (preferiblemente los que tiene en la cara).

¿Esos animales de peluche tan lindos (y caros) de cangrejo ermitaño y ballena azul que les compramos? Esos están acumulando polvo en un estante en alguna parte. ¿Moraleja de la historia? Los niños no necesitan más juguetes porque pueden hacer juguetes con cualquier cosa, ¡y deberíamos dejar que lo hagan con más frecuencia! No solo ahorra dinero, genera menos cosas (y menos pisar juguetes afilados en la oscuridad) y (¡bonificación!) es mejor para el medio ambiente.

Para minimizar: Gastar dinero en actividades centradas únicamente en torno a los niños.. La intensa visión centrada en los niños que tendemos a tener aquí en los EE. UU. (de nuevo, incluido yo mismo) no es la norma. En muchas otras culturas y lugares, la atención se centra en la dinámica familiar. Todo se centra en la familia: hacer las cosas que la familia necesita para funcionar (comestibles, lavar la ropa, cocinar). Esto significa que los niños están activamente incluidos e involucrados en las actividades del hogar (quehaceres, mantenimiento, rutinas). También significa dejar que los niños practiquen usando (¡incluso jugando con!) objetos cotidianos (llaves, ¿alguien?)

Para maximizar: Centrar el ‘tiempo en familia’ en torno a toda la familia.. Lo emocionante del enfoque centrado en la familia es que significa hacer actividades que todos en la familia disfrutan. Si a la mitad de su familia no le gusta ir al museo de los niños, no compre entradas para cuatro personas, de las cuales solo dos puede que disfruta de la experiencia. Si algunas personas en su familia tienen miedo a las alturas ya los objetos que se mueven rápidamente, no pierda su tiempo y dinero yendo a los parques de diversiones. Y, por el amor de Dios, NO gastes dinero yendo a una película horrible para niños (te estoy mirando, La película de emojis de hace unos años)… a menos que eso sea lo tuyo.

Más bien, dedique tiempo a elegir cuidadosamente actividades que sean divertidas para todos (o casi todos).

En mi familia, a todos nos encanta leer. Entonces, vamos a la biblioteca. Vamos a las librerías. Damos y recibimos libros como regalos. Del mismo modo, amamos la naturaleza, los viajes y los animales, por lo que gastamos nuestro tiempo y dinero en experiencias (¡parques nacionales, acuarios, caminatas!) que nos permitan hacer estas cosas. ¡Lo mejor de todo es que disfrutar de la naturaleza suele ser totalmente gratis!

Si bien ninguna de estas ideas presentadas en el libro es necesariamente impactante, fue muy agradable tener una visión diferente y refrescante de la crianza de los hijos; uno que no se basa en las últimas tendencias/modas/investigación, sino que se basa en ideas de sentido común que se han utilizado durante siglos. Me ayudó a comprender mejor las cosas que he notado en mis hijos, como sus constantes ofertas de ayuda o su falta de interés a largo plazo en los juguetes. También me ha enseñado a ser más reflexivo sobre cómo elijo en qué cosas “extra” gastar mi dinero en mi búsqueda de criar pequeños humanos amables y felices.

Y, aunque la Dra. Doucleff no dijo esto directamente en el libro, estoy bastante seguro de que estaría de acuerdo en que, en base a su extensa investigación, nunca más tendré que poner un pie en Chuck-E-Cheese.

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