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El oráculo que predijo el lanzamiento de SLS en 2023 piensa en Artemis III

La misión Artemis I de la NASA se lanzará este año.  ¿Pero Artemis III también volará en el cohete Space Launch System?
Agrandar / La misión Artemis I de la NASA se lanzará este año. ¿Pero Artemis III también volará en el cohete Space Launch System?

Trevor Mahlmann

En una noche fría a principios de diciembre de 2017, conocí a un par de fuentes de la industria en un restaurante del sureste de Houston llamado Nobi. Ubicado justo al final de la calle del Centro Espacial Johnson, Nobi sirve cocina vietnamita y tiene una increíble variedad de cervezas de barril. participamos

Estas figuras de la industria espacial no son muy conocidas fuera del negocio, pero son observadores muy informados y astutos de los vuelos espaciales. Y quizás lo más importante para mí como reportero, fueron particularmente sinceros en este entorno.

Estaban en la ciudad para una conferencia espacial, así que cotilleamos, charlamos y hablamos de trabajo. En lo profundo de nuestras copas, la especulación se volvió hacia el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA. ¿Cuándo, le pregunté, realmente crees que se lanzará el gran cohete?

Una de estas fuentes respondió con una predicción sorprendente. “Probablemente alrededor de 2023”, dijo.

En ese momento, la NASA estaba planeando una fecha de lanzamiento para el cohete en 2019, dentro de solo dos años. El hardware estaba casi terminado. Entonces, una predicción de seis años de trabajo restante parecía bastante fuera de lugar. Pero estaba un poco borracho, ¿y para qué sirve Twitter si no es para bromear un poco? Así que agarré mi teléfono y tuiteé su predicción:

La predicción no atrajo tanta atención en ese momento, y en gran medida fue descartada como una mala broma. Pero con el paso de los años, en ciertos rincones de la web, este tuit se ha convertido en una especie de leyenda de Internet, una predicción descabellada que podría hacerse realidad.

También ha provocado la ira de los partidarios del gran cohete de la NASA. En 2020, el subreddit r/SpaceLaunchSystem descubrió el tweet y algunos lectores estaban francamente enojados. El usuario “insane_gravy” escribió: “Eric Berger demuestra una vez más que cualquiera puede ser un ‘periodista’ espacial porque no hay estándares”. Bueno, espero insane_gravy De Verdad le gusta la salsa porque el lanzamiento del cohete Space Launch System y su misión Artemis I ahora está programado para el miércoles, solo ocho días antes del Día de Acción de Gracias.

Aunque parezca improbable, se ha demostrado que la fuente es correcta. Dado que estamos a menos de dos meses del nuevo año, ya es “alrededor” de 2023. Además, el año fiscal 2023 comenzó hace cinco semanas.

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Una segunda predicción

Tres años después, en octubre de 2020, esta misma fuente hizo otro pronunciamiento tan descabellado que decidí volver a twittear al respecto. La predicción se refería a la próxima decisión de la NASA sobre un contratista para construir un “Sistema de aterrizaje humano” para llevar a sus astronautas a la Luna como parte del Programa Artemis.

En ese momento, SpaceX, un “Equipo Nacional” liderado por Blue Origin y un tercer postor liderado por Dynetics competían por uno o dos contratos de la NASA. El pensamiento convencional en la industria espacial era que Blue Origin ganaría el contrato principal, ya que dirigió un equipo de empresas aeroespaciales nuevas y tradicionales y propuso un diseño adaptado a las especificaciones de la NASA. Se pensó que tal vez Dynetics o SpaceX obtendrían un contrato secundario.

Lejos de proponer un módulo de aterrizaje lunar convencional, SpaceX quería utilizar su enorme vehículo Starship como módulo de aterrizaje lunar. Esta opción fue algo descartada por la industria espacial porque Starship era un enfoque experimental y arriesgado. También existía la preocupación de que si la NASA seleccionaba SpaceX, pondría a Starship en el camino crítico para el Programa Artemis Moon. Esto significaba que para que el Programa Artemis tuviera éxito, Starship tenía que funcionar. Y si Starship funcionó, significaría que la NASA había financiado un cohete que era mejor que su propio cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial prescindible y costoso.

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