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Elizabeth Holmes condenada a 11,25 años de prisión por fraude con Theranos

Elizabeth Holmes (C), fundadora y ex directora ejecutiva de la empresa de análisis de sangre y ciencias de la vida Theranos, camina con su madre Noel Holmes y su socio Billy Evans hacia el juzgado federal para su audiencia de sentencia el 18 de noviembre de 2022 en San José, California.
Agrandar / Elizabeth Holmes (C), fundadora y ex directora ejecutiva de la empresa de análisis de sangre y ciencias de la vida Theranos, camina con su madre Noel Holmes y su socio Billy Evans hacia el juzgado federal para su audiencia de sentencia el 18 de noviembre de 2022 en San José, California.

Elizabeth Holmes ha sido sentenciada a 11,25 años en una prisión federal, más tres años de supervisión por su condena en enero por cuatro cargos de defraudar a los inversores de su fallida empresa de análisis de sangre, Theranos. La restitución en el caso se determinará en una audiencia posterior, aún no fijada.

La sentencia es menor que el máximo de 20 años establecido por las pautas federales de sentencia, pero aún mayor que la sentencia de prisión de nueve años recomendada por el oficial de libertad condicional en el caso de Holmes.

Los fiscales federales habían pedido 15 años de prisión y que Holmes, de 38 años, pagara aproximadamente 804 millones de dólares en restitución a los inversores defraudados. Mientras tanto, los abogados de Holmes solicitaron solo 18 meses de arresto domiciliario y argumentaron que ella “básicamente no tiene activos” y que no podía pagar una multa de nueve cifras.

El juez Edward Dávila del Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Norte de California dictó la pena de prisión hoy en San José, California, donde los reporteros comenzaron a reunirse fuera de la sala del tribunal horas antes de las 10 a. m. PST, hora de inicio de la sentencia. El primero en la fila fue el reportero del Wall Street Journal, John Carreyrou, quien fue el primero en contar la historia de que había problemas fatales en la brillante puesta en marcha, incluido que sus famosas máquinas de análisis de sangre Edison no funcionaban correctamente.

Antes de eso, Holmes prometió que su innovadora máquina podría realizar más de 200 pruebas médicas con solo unas gotas de sangre. La promesa y el bombo publicitario, encabezados por la ambición y la confianza de Holmes, impulsaron la valoración de Theranos hasta los 9.000 millones de dólares en 2014, atrayendo a grandes inversores, incluidos Safeway y Walgreens.

Durante la sentencia de hoy, el juez Dávila, quien presidió la totalidad del juicio de Holmes, concluyó que el fraude de Holmes resultó en una pérdida total de $121 millones en el valor de las acciones de la compañía, según reporteros en el palacio de justicia. Señaló que esto pondría las recomendaciones federales para la sentencia de Holmes entre 11 y 14 años. Luego, Dávila abrió la audiencia a argumentos y declaraciones de última hora de ambas partes.

Holmes leyó un discurso preescrito ante la corte, diciendo que asumía la responsabilidad de Theranos. Entre lágrimas, dijo que estaba “devastada por las fallas” y que “sentía un dolor profundo” en los años transcurridos desde el colapso de la empresa.

Justo antes de dictar sentencia, Dávila dijo que el caso era “preocupante en muchos niveles” y sugirió que las acciones fraudulentas de Holmes estaban motivadas por la arrogancia o “intoxicación con la fama”.

El destino de Holmes en el juicio ha atraído la atención de los medios y el interés público, dado su ascenso de alto perfil y su caída dramática. Se ha convertido en una imagen representativa de las tácticas descaradas de Silicon Valley. “Elizabeth Holmes” fue tendencia en Twitter el viernes por la mañana, a pesar del caos interno de la plataforma. Y su sentencia puede verse como un indicador de futuros fraudes de cuello blanco.

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dos representaciones

En sus presentaciones judiciales, los fiscales federales argumentaron que una larga pena de prisión “serviría no solo para disuadir futuros esquemas de fraude de nuevas empresas”, sino también para “reconstruir la confianza que los inversores deben tener cuando financian a los innovadores”.

En general, pintaron a Holmes con una luz dura, señalando que en el fugaz apogeo de Theranos, Holmes volaba en aviones privados, vivía en una mansión de $ 15 millones y aparecía en la portada de numerosas revistas de moda. Mientras tanto, los pacientes que usaron su tecnología recibieron resultados médicos inexactos de pruebas de embarazo, cáncer y VIH, entre otras cosas. Y los inversores perdieron millones poco tiempo después.

“En el transcurso de muchos años, Elizabeth Holmes estafó a decenas de inversores por cientos de millones de dólares”, escribieron los fiscales. “Una y otra vez, eligió el engaño sobre la franqueza. Forjó sus propios respaldos… se aprovechó de las esperanzas de sus inversores… aprovechó la credibilidad de su ilustre directorio. Y, a través de su engaño, obtuvo una fama espectacular, adoración y miles de millones de dólares de riqueza.”

También argumentaron que ella no había asumido la responsabilidad de sus acciones, sino que minimizó su fraude y desvió la culpa. “Ella se presenta ante la Corte sin remordimientos. No acepta responsabilidad. Muy por el contrario, insiste en que es la víctima. No lo es”, escribieron los fiscales.

Los abogados de Holmes respondieron con una descripción de Holmes como arrepentido, bien intencionado y desinteresado, y argumentaron que una sentencia dura podría disuadir la innovación. Mientras tanto, pintaron a los ricos inversores de Theranos como sofisticados, pero descuidados con sus inversiones. En los documentos presentados y en los argumentos de hoy, el equipo de Holmes enfatizó que Holmes nunca cobró sus acciones ni usó fondos de inversionistas para lujos, como yates.

“La Sra. Holmes construyó Theranos por razones indiscutiblemente buenas, invirtió recursos y esfuerzo para corregir errores y no cobró”, escribieron en un archivo. “Ella trabaja todos los días para ser una buena amiga, compañera, madre y ciudadana que contribuye al bienestar positivo de quienes la rodean. La Sra. Holmes no fue impulsada por la codicia, como aparentemente el gobierno no puede evitar insistir en sugerir a pesar de la abrumadora evidencia de lo contrario”.

Los archivos indican que Holmes, que está visiblemente embarazada de su segundo hijo, se ha convertido en consejera de crisis por violación, registrando 500 horas de asesoramiento en medio del juicio. Sus abogados también presentaron más de 100 cartas de amigos, familiares y colegas que apoyan a Holmes.

Está previsto que Holmes se presente en prisión en abril, pero se espera que apele su condena.

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