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Estudio: los AirPods Pro están así de cerca de ser audífonos completos

Apple AirPod Pro
Agrandar / Los AirPods Pro de Apple, con sus funciones de cancelación de ruido y escucha en vivo, funcionan bastante bien en las pruebas con audífonos más tradicionales.

jeff dunn

Un estudio en la revista iScience sugiere que, en algunas situaciones de ruido, los AirPods, en particular el modelo Pro, pueden funcionar tan bien como los modelos recetados mucho más caros.

Los AirPods no se venden ni están aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos como dispositivos para personas con pérdida auditiva de leve a moderada. Pero con los audífonos de venta libre más baratos ahora disponibles en los minoristas comunes, hay un interés renovado en las compañías no médicas que ingresan al espacio para ayudar a las personas que no necesitan atención experta, incluso de Apple.

Investigadores del Hospital General de Veteranos de Taipei, la Universidad Nacional Yang Ming Chiao Tung de Taiwán y otras entidades realizaron lo que creen que es la primera comparación de audífonos orientados a teléfonos inteligentes con audífonos recetados médicamente. El estudio tuvo una muestra muy pequeña de 21 personas entre 26 y 60 años y se realizó en un laboratorio con una sola fuente de sonido. Aún así, los resultados son intrigantes, especialmente considerando cuántas personas ya tienen acceso a iPhones, AirPods y sus funciones de mejora de audio.

Los investigadores probaron AirPods con su función Live Listen activada contra cinco estándares para un producto de amplificación de sonido personal (PSAP) bajo ANSI CTA 2051-2017:

  • Suavidad de respuesta de frecuencia
  • Ancho de banda de respuesta de frecuencia (rango)
  • Nivel máximo de presión de sonido de salida (OSPL) a una entrada de 90 decibelios
  • Distorsión armónica total (THD)
  • Nivel de ruido de entrada (o interno) equivalente (EIN)

AirPods 2 solo cumplió con dos de los estándares, ancho de banda y THD, mientras que AirPods Pro cumplió con todos excepto EIN, registrando niveles de presión de sonido de 37 decibelios (dB SPL), cuando el estándar exige 32 o menos. Un coautor del estudio le dijo a The Wall Street Journal que pasar el umbral de EIN podría dificultar que las personas distingan los sonidos y el habla más suaves.

Los AirPods se probaron con un Bernafon MD1 de $1,500 y un OTICON Opn 1 de $10,000. En entornos silenciosos, AirPods Pro ayudó a las personas a oír tan bien como Bernafon y casi tan bien como OTICON. Los AirPods 2 tuvieron el peor desempeño, pero aun así ayudaron a las personas a escuchar una voz humana mejor que sin usar ningún dispositivo.

En un entorno más ruidoso, la cancelación activa de ruido de AirPods Pro llevó su rendimiento dentro del alcance del dispositivo OTICON, pero solo si los ruidos provenían de los lados (como es de esperar de los auriculares). Ninguno de los AirPod funcionó muy bien cuando el ruido provenía del frente mientras intentaba escuchar en otro lugar.

En el informe no se mencionan un par de distinciones entre los AirPods y los audífonos más típicos. Uno es la duración de la batería, ya que los AirPods basados ​​en Bluetooth usan una conexión de iPhone para escuchar sonidos ambientales y priorizar el tamaño sobre la longevidad. Otra es la reparabilidad, otra prioridad baja o inexistente para la línea AirPods.

Apple ha dado la bienvenida durante mucho tiempo a los audífonos para emparejarlos con iPhones, brindándoles una gama de funciones y controles en su programa Made for iPhone (MFi). También ha impulsado las funciones de asistencia auditiva de su propio hardware de audio con Live Listen y Conversation Boost (que, en relación con el estudio, mejora la captación del micrófono de las personas que están frente a usted). Un informe del Wall Street Journal de 2021 sugirió que Apple estaba considerando posicionar los AirPods como dispositivos auditivos, algo que es más factible con el reciente cambio de venta libre a las regulaciones de audífonos.

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