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FTX al borde del colapso después de la “crisis de liquidez” en el intercambio de cifrado

Sam Bankman-Fried, fundador y director ejecutivo de FTX, testifica durante una audiencia del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes el 8 de diciembre de 2021.
Agrandar / Sam Bankman-Fried, fundador y director ejecutivo de FTX, testifica durante una audiencia del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes el 8 de diciembre de 2021.

La industria de los activos digitales se ha visto sacudida por el casi colapso de FTX de Sam Bankman-Fried, uno de los intercambios de criptomonedas más grandes, que cerró un acuerdo de rescate con su archirrival Binance después de que un aumento en los retiros de los clientes provocara una crisis de liquidez.

El director ejecutivo de Binance, Changpeng “CZ” Zhao, escribió en Twitter que FTX “pidió nuestra ayuda”, y agregó: “Hay una crisis de liquidez significativa”. Binance firmó una carta de intención para comprar FTX, pero dijo que tenía “la discreción de retirarse del trato en cualquier momento”.

El rescate de una de las empresas más grandes y destacadas de la industria mundial de las criptomonedas por parte de su principal competidor repercutió en todo el mercado. Bitcoin, el token más negociado, cayó hasta un 17 por ciento, mientras que las monedas más pequeñas enfrentaron caídas más pronunciadas. Coinbase, el criptointercambio que cotiza en Estados Unidos, cayó alrededor de un 14 por ciento.

FTX alcanzó una valoración de $ 32 mil millones a principios de este año, con inversores de primer nivel, incluidos BlackRock, Ontario Teachers’ Pension Plan de Canadá y SoftBank, que respaldan a la empresa. En una industria que ha sido llamada el “Salvaje Oeste” por el principal regulador de Wall Street, FTX fue ampliamente considerado como uno de los jugadores mejor administrados, con su fundador Bankman-Fried presionando regularmente a los legisladores en Washington.

Conocido como SBF y conocido por su uniforme no oficial de pantalones cortos y camiseta, Bankman-Fried tenía una fortuna en papel estimada en $ 24 mil millones hace solo seis meses. Es uno de los ejecutivos de criptografía más conocidos, y a menudo aparece en conferencias en las que ha entrevistado a gente como Bill Clinton y Tony Blair.

El acuerdo con Binance pone fin a una disputa explosiva y muy pública entre Bankman-Fried y Zhao y combinará dos de los intercambios de criptomonedas más grandes del mundo.

Los problemas de FTX se aceleraron durante el fin de semana cuando Binance dijo que tenía la intención de deshacerse de sus tenencias del token de FTX, FTT, citando preocupaciones sobre la estabilidad financiera del intercambio y haciendo que el precio del token se desplomara.

Bankman-Fried respondió el lunes diciendo que “un competidor está tratando de perseguirnos con rumores falsos”. Agregó que “le encantaría” si pudiera trabajar con Zhao “juntos por el ecosistema”.

El jefe de FTX también trató de calmar a los mercados diciendo: “FTX está bien. Los activos están bien”.

Pero el martes, tuiteó: “CZ ha hecho, y seguirá haciendo, un trabajo increíble en la construcción del ecosistema criptográfico global y la creación de un mundo económico más libre”. Bankman-Fried también prometió que todos los activos de los clientes estarían “cubiertos uno por uno”. FTX confirmó el trato; las dos compañías no revelaron de inmediato los términos.

Si se completa, el acuerdo consolidará la posición de Binance como la plataforma más grande en el comercio de criptomonedas.

“Esto eleva a Zhao como el jugador más poderoso en criptografía”, dijo Ilan Solot, codirector de activos digitales de Marex Solutions. “La visión del mundo de Zhao importará mucho más, en términos de cómo quiere interactuar con los reguladores y los formuladores de políticas… el peso de sus puntos de vista será mucho más poderoso”.

La industria de la criptografía ha tenido problemas durante el último año, particularmente desde el fracaso de los tokens terra y luna en mayo. El precio de los tokens emblemáticos bitcoin y ether se desplomó, y varias grandes empresas colapsaron, incluido el prestamista Celsius Network y el fondo de cobertura Three Arrows Capital.

El acuerdo de rescate también es un revés importante para Bankman-Fried, quien durante mucho tiempo ha sido visto como una figura relativamente estable y ambiciosa en el mundo a menudo inestable de las criptomonedas.

A raíz del colapso del criptomercado de este año, se ganó la reputación de salvador de la industria después de ayudar a empresas en quiebra. En junio, el jefe de FTX anunció un préstamo de 250 millones de dólares al criptoprestamista BlockFi.

El préstamo siguió a una asistencia adicional para el corredor de criptomonedas Voyager Digital, que fue rescatado por un préstamo FTX por un valor aproximado de $ 485 millones en efectivo y bitcoin.

Pero las ambiciones de Bankman-Fried también se extendieron a los mercados tradicionales: buscó sacudir el comercio de futuros y mercados de valores de Wall Street, comprando una participación en Robinhood, el corredor minorista.

En 2021, FTX firmó un contrato de 19 años para cambiar el nombre de la arena de baloncesto de Miami Heat como FTX Arena. En 2021, Bankman-Fried dijo que comprar Goldman Sachs “no estaba descartado en absoluto”.

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