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ID.me hizo reclamos de fraude pandémico “sin fundamento” para ganar contratos, dice el Congreso

La presidenta del Comité de Supervisión de la Cámara, la representante Carolyn Maloney (D-NY), durante una audiencia en marzo de 2022 en Washington, DC.
Agrandar / La presidenta del Comité de Supervisión de la Cámara, la representante Carolyn Maloney (D-NY), durante una audiencia en marzo de 2022 en Washington, DC.

Se suponía que la verificación en línea a través de ID.me ayudaría al Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) a prevenir el fraude generalizado mientras entregaba rápidamente los beneficios de desempleo a quienes más los necesitaban durante la pandemia.

En cambio, los tiempos de espera para ser verificados para algunos se extendieron hasta 10 horas y, en un caso en California, en realidad tomó tres días. Una investigación de seis meses realizada por el Comité de Supervisión de la Cámara encontró evidencia de que ID.me “minimizó los tiempos de espera excesivos”, ocultando el problema de las agencias federales y estatales al proporcionar solo datos relacionados con conexiones exitosas, informó Politico. Esto probablemente mantuvo la ayuda fuera del alcance de los más necesitados, cuyo acceso a la tecnología no era lo suficientemente confiable como para mantenerse conectados durante tiempos de espera sustancialmente retrasados.

En un comunicado, la presidenta del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, la representante Carolyn Maloney (D-NY), describió la evidencia revelada por la investigación como “espantosa”. El presidente del Subcomité Selecto sobre la Crisis del Coronavirus, el representante James Clyburn (D-SC), expresó su decepción porque ID.me no cumplió como socio en los esfuerzos de EE. UU. para desembolsar ayuda rápidamente.

“El Congreso actuó rápidamente al comienzo de la pandemia de coronavirus para garantizar que 22 millones de estadounidenses recién desempleados tuvieran beneficios de desempleo para pagar el alquiler o las hipotecas y mantener la comida en sus mesas”, dijo Clyburn en un comunicado. “Las empresas encargadas de implementar programas críticos en una crisis nacional deben poder atender las necesidades de las personas a las que se pretende beneficiar con esos programas. Debemos seguir trabajando para garantizar que, en el futuro, las empresas contratadas para implementar programas críticos estén a la altura”.

La investigación de los comités de la Cámara también presentó acusaciones de que ID.me hizo “afirmaciones sin fundamento” a las agencias estatales y federales sobre la cantidad de fraude pandémico que estaba ocurriendo. Esto, según el comunicado de prensa, fue “en un aparente intento de aumentar la demanda de sus servicios de verificación de identidad”.

“A pesar de las repetidas solicitudes, ID.me no pudo proporcionar a los comités ninguna metodología que usara para respaldar la afirmación de su director ejecutivo en junio de 2021 de que ‘Estados Unidos ha perdido más de $400 mil millones debido a reclamos fraudulentos’ por beneficios de desempleo, o tanto como 50 por ciento de todo el dinero del desempleo’”, decía el comunicado de prensa.

Donde el CEO de ID.me, Blake Hall, estimó que se perdieron aproximadamente $414 mil millones, aparentemente sin evidencia para respaldar esta afirmación, la Oficina del Inspector General del Departamento de Trabajo estimó que la cifra real fue 10 veces menor, más cercana a los $45,7 mil millones. Las únicas fuentes que proporcionó ID.me para respaldar su estimación mucho más alta eran posteriores a la estimación de la empresa y, en un caso, se basaron en la estimación de la empresa y no en ningún otro análisis.

ID.me le dijo a Ars que no tiene nada más que agregar, dirigiendo a Ars a una declaración de la compañía y una publicación en LinkedIn, donde Hall cuestionó los hallazgos de la investigación.

“Hoy, House Oversight emitió una declaración que me acusó incorrectamente de usar un reclamo sobre fraude para ganar contratos de verificación de identidad de desempleo”, escribió Hall en LinkedIn.

“ID.me ya estaba bajo contrato con 43 agencias gubernamentales, incluidas 26 agencias estatales de desempleo, antes de que hiciera una estimación de $ 400 mil millones en pagos de desempleo indebidos”, escribió Hall. “Lanzamos nuestra estimación como ciudadanos preocupados que estaban conmocionados por el alcance del fraude que estábamos presenciando en todos los estados. Cualquier afirmación de que hicimos un reclamo sobre fraude para avanzar en nuestro negocio omite el hecho de que 43 agencias eligieron ID.me antes de que se hiciera la declaración”.

Hasta el mes pasado, ID.me informó que sus servicios de verificación de identidad en línea todavía estaban siendo utilizados por 30 estados y 10 agencias federales.

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