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Intel planea hacer recortes de productos, ¿dónde estarán? • El registro

Análisis Con una importante caída en los ingresos y la rentabilidad en los últimos seis meses, Intel tiene algunas decisiones difíciles por delante, ya que busca hacer recortes de miles de millones de dólares mientras el asediado gigante de los semiconductores intenta implementar su gran plan de regreso.

Como se anunció la semana pasada, el fabricante de chips estadounidense planea reducir el gasto en $3 mil millones anuales a partir del próximo año y luego aumentarlo hasta $10 mil millones para 2025.

Si bien gran parte de estos recortes de gastos provendrán del despido de un “número significativo” de personas, la compañía también ha dicho que también analizará los “recortes de cartera”. Esto significa que Intel buscará deshacerse de algunos de los productos que fabrica y vende.

En algunos casos, Intel puede buscar vender productos a un comprador dispuesto, como lo ha hecho con la venta de su negocio de unidades de estado sólido y flash NAND. Pero en otros casos, la compañía puede decidir descontinuar los productos y cancelarlos, como lo hizo con su negocio de memorias Optane en julio.

“Seguimos comprometidos con la optimización de nuestros esfuerzos de creación de valor a través del perfeccionamiento de la cartera, la reasignación de recursos a negocios de mayor rendimiento y mayor crecimiento, fusiones y adquisiciones y, cuando corresponda, desinversiones”, dijo el CEO de Intel, Pat Gelsinger, en la llamada de ganancias del tercer trimestre de la compañía. hace una semana.

Si bien aún no sabemos dónde Intel hará recortes de productos, decidimos hacer algunas conjeturas informadas sobre dónde la empresa puede reducir su cartera.

Chips de IA Habana

En diciembre de 2019, Intel tomó la aparentemente apresurada decisión de pagar $2 mil millones para adquirir la startup de chips de inteligencia artificial Habana Labs, solo unas semanas después de que la compañía mostrara los sofisticados procesadores de aprendizaje profundo de una adquisición anterior, Nervana Systems.

Sabiendo que necesitaba una respuesta sólida al negocio de rápido crecimiento de chips de IA de Nvidia, Intel aparentemente se dio cuenta de que tenía mejores posibilidades con Habana, por lo que decidió finalizar el desarrollo de sus chips de aprendizaje profundo Nervana para centrarse en la nueva adquisición.

Tres años después, Intel ha logrado algunos avances con Habana. Su chip de entrenamiento Gaudi ahora está disponible en instancias de nube de Amazon Web Services, hay sistemas con tecnología Habana disponibles de Supermicro, y la división está trabajando en la segunda generación de sus chips de entrenamiento e inferencia, el último de los cuales está listo para entrar en nuevos servidores de Supermicro, Inspur y WiWynn.

El problema es que es probable que Habana no esté progresando lo suficientemente rápido como para dar un golpe significativo al negocio multimillonario de chips de inteligencia artificial de Nvidia en el corto plazo. Hasta el momento, Intel ha divulgado pocos detalles sobre los usuarios finales que han estado usando los chips Habana, y uno de ellos es su división Mobileye, recientemente escindida.

Los chips Habana todavía no son compatibles con oneAPI, la respuesta de Intel a la plataforma CUDA de Nvidia. Luego está el hecho de que Intel no ha ganado suficiente dinero de La Habana para divulgar las ventas en las ganancias.

Intel ha posicionado los chips Habana como alternativas más eficientes a las GPU para el entrenamiento y la inferencia de inteligencia artificial a gran escala, por lo que si los procesadores pueden hacer su trabajo, puede valer la pena que Intel se aferre a largo plazo. Pero con la compañía profundamente necesitada de dinero extra y Habana sin ganar mucho dinero, es mejor que Intel se deshaga de la división para enfocarse en su arquitectura de GPU más flexible.

Y sí, sabemos que las GPU de Intel tampoco están generando tanto dinero en este momento. Pero si Intel realmente quiere convertirse en un competidor más viable para la destreza informática de IA de Nvidia, necesita algún tipo de chip acelerador dedicado. Y con la forma en que Intel puede recuperar los costos del desarrollo de GPU a través de múltiples líneas de productos, las GPU pueden tener más sentido financiero.

ASIC a escala de bloque

Aquí hay una pregunta que vale la pena hacer: ¿la industria minera de criptomonedas es lo suficientemente estable como para que Intel siga eligiéndola? El goliat x86 acaba de comenzar a enviar su primer chip acelerador de minería de Bitcoin, el Blockscale ASIC, en junio, con la promesa de proporcionar una alternativa eficiente en energía a las GPU que consumen mucha energía.

El problema es que las cosas no se veían muy bien para las empresas de criptominería cuando Blockscale llegó al mercado, y esas condiciones no han mejorado.

los Tiempos financieros informó el miércoles que las empresas de criptominería se encuentran en una situación inestable debido a los altos costos de la energía y la caída en los valores de las criptomonedas que comenzó a principios de este año. El llamado criptoinvierno ya ha provocado que un proveedor de centros de datos para criptoempresas, Computer North, se declare en bancarrota, y hay otras empresas que enfrentan importantes problemas financieros.

Esto incluye a uno de los primeros clientes de Blockscale, Argo Blockchain, que advirtió la semana pasada que corre el riesgo de cesar sus operaciones debido a la falta de financiamiento. Otro de los primeros clientes de Blockscale, Griid, enfrenta acusaciones de su prestamista de que la empresa ha incumplido con su principal línea de crédito.

Los ingresos de Blockscale no pueden ascender a mucho en este momento, ya que la unidad comercial del producto, Sistemas y gráficos de computación acelerada, solo generó $ 185 millones para Intel en el tercer trimestre, y la mayor parte probablemente provenga de las GPU de la compañía.

Tal vez las condiciones para la industria de la criptominería de repente mejoren mucho, y la apuesta de Intel en Blockscale parezca valer la pena a largo plazo. Pero en medio de una economía en apuros que puede empeorar, la paciencia de la compañía por la viabilidad de Blockscale puede agotarse más temprano que tarde.

Cámaras estéreo RealSense

¿Recuerda cuando Intel dijo el año pasado que estaba “cerrando” su negocio de visión por computadora RealSense? Resulta que ese no fue completamente el caso, ya que la compañía decidió conservar sus dispositivos de cámara estéreo mientras eliminaba sus líneas de productos LiDAR, autenticación facial y seguimiento.

Intel claramente tiene suficientes clientes para justificar el desarrollo continuo y las ventas de sus cámaras estéreo, pero nos entristece decir que estos elegantes dispositivos para robots y dispositivos IoT serían una buena opción para el tajo, ya sea que eso signifique descontinuarlos o venderlos a otra compañía.

En pocas palabras, las cámaras RealSense están fuera del enfoque del chip central de Intel. Sí, Intel se beneficia de poder diseñar los chips que van dentro de estas cámaras, pero ¿los sensores en sí? El desarrollo de tales dispositivos puede no ser una prioridad cuando la empresa necesita concentrarse en hacer que sus chips, principalmente CPU, sean más potentes y eficientes que los productos de la competencia.

El CEO de Intel, Pat Gelsinger, lo dijo él mismo cuando este reportero le preguntó sobre su decisión de liquidar el negocio de RealSense.

“Oye, hay algunos buenos activos que podemos cosechar, pero no se ajustan a una de esas seis unidades de negocios que he presentado”, dijo el año pasado. Las seis divisiones a las que se refirió son PC de Intel, centro de datos, redes y perímetro, gráficos, fundición y los negocios Mobileye recientemente creados.

Mini PC NUC

No nos malinterpretes. Las mini PC NUC de Intel son geniales, pequeñas hazañas de ingeniería, especialmente las que pueden acomodar una CPU Core i7 y tarjetas gráficas de rango medio en una caja que cabe fácilmente en su mochila.

Intel merece un amplio crédito por superar los límites del diseño de PC en miniatura y encontrar nuevas formas de equilibrar la potencia, el rendimiento y el espacio en factores de forma pequeños. Pero ahora que la empresa necesita tomar decisiones difíciles sobre el gasto, puede ser el momento de reevaluar el futuro de NUC bajo Intel.

En mayo, el fabricante de chips reveló que había vendido más de 10 millones de NUC desde que presentó la marca Next Unit of Computing hace una década. Diez millones de cualquier cosa es impresionante, pero debemos recordar que cada año se envían cientos de millones de PC. Solo Dell envió casi 60 millones el año pasado de los 340 millones de computadoras totales que se enviaron en 2021.

No es que los NUC no proporcionen valor. Si bien los entusiastas disfrutan de las NUC, también las utilizan muchas empresas de todo el mundo. Es solo que las ventas de NUC probablemente representen un pequeño porcentaje de los ingresos totales de la empresa, y fabricar PC diminutas y bien diseñadas queda fuera de la estrategia central de chips de la empresa. Afortunadamente, Intel está lejos de ser la única empresa que fabrica mini PC en la actualidad.

Intel no tenía ningún comentario sobre el asunto en el momento de la publicación. ®

¿Tiene alguna idea sobre dónde Intel puede hacer recortes en su cartera de productos? Déjanos un comentario. O, mejor aún, si sabe cuáles son realmente los planes de Intel, siempre puede enviarnos un correo electrónico de manera confidencial.

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