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La ex directora ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes, sentenciada a 11 años • The Register

Un juez federal condenó el viernes a la exdirectora general de Theranos, Elizabeth Holmes, a 11,25 años de prisión y tres años de libertad supervisada por defraudar a los inversores en la fallida empresa de análisis de sangre.

Holmes, que enfrentaba 11 cargos, fue declarado culpable en enero de 2022 de conspiración para cometer fraude electrónico y tres cargos de fraude electrónico, y no culpable de otros cuatro cargos. Tres cargos adicionales no pudieron ser resueltos por el jurado.

En julio, el ex director de operaciones de Theranos, Sunny Balwani, quien tuvo una relación romántica y supuestamente abusiva con Holmes, fue declarado culpable de los 12 cargos que enfrentó: dos cargos de conspiración y 10 de fraude electrónico. Su sentencia está programada para el 7 de diciembre de 2022.

Holmes fundó Theranos en 2003 y recaudó al menos 700 millones de dólares de inversionistas que creían que la empresa había desarrollado una forma de detectar diversas enfermedades mediante un análisis de sangre económico mediante punción digital.

Para 2014, se decía que la firma de tecnología de la salud valía alrededor de $ 9 mil millones y Holmes fue homenajeado en la portada de la revista Inc. Llamado “el próximo Steve Jobs”, quizás no un gran tipo en retrospectiva, cultivó una apariencia similar a la del cofundador mercurial ataviado con cuello alto de Apple.

Los medios que adulan a Holmes se hacen eco de la reciente cobertura crédula de Sam Bankman-Fried, “el próximo Warren Buffet” que dirigió la firma de criptomonedas FTX hasta su reciente colapso.

En 2015, el reportero del Wall Street Journal, John Carreyrou, publicó una historia en la que cuestionaba la situación financiera de Theranos y sus afirmaciones. Carreyrou descubrió que Theranos estaba realizando análisis de sangre con sistemas de análisis de sangre clínicos convencionales y había dudas sobre la propia tecnología de la empresa. Las cosas rápidamente comenzaron a desmoronarse.

En marzo de 2016, un informe en el Journal of Clinical Investigation encontró que las pruebas de Theranos no funcionaron como se esperaba y diferían de los datos provenientes de otros servicios de pruebas clínicas. Más tarde ese año, Walgreens finalizó su asociación con Theranos después de que el negocio de pruebas no pudiera proporcionar los datos esperados.

Dos años más tarde, Holmes resolvió los cargos de fraude civil presentados por la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Fue multada con $ 500,000 y perdió sus acciones en la empresa, así como su control sobre ella. Tres meses después, en junio de 2018, el Departamento de Justicia presentó cargos penales, lo que condujo al cierre de Theranos y la condena de Holmes y Balwani.

Para castigar a Holmes, los fiscales del gobierno recomendaron una sentencia de 15 años, cinco menos que el máximo legal. Los abogados de Holmes argumentaron por no más de 18 meses, porque ella ya había sufrido por ser estigmatizada.

Y durante la audiencia de sentencia, como fue detallado por la reportera de Law 360 Dorothy Atkins, los fiscales del gobierno y los abogados defensores ofrecieron diferentes estimaciones de las pérdidas a los inversores de Theranos. Los federales estimaron las pérdidas en 804 millones de dólares, mientras que el equipo de Holmes insistió en que la cifra oscila entre 40 y 48 millones de dólares.

Algunos de los que perdieron dinero al invertir en Theranos son extremadamente ricos, incluido el magnate de los medios Rupert Murdoch y la familia DeVos.

Holmes en un emotivo discurso le dijo a la corte que se arrepintió de sus fallas y de haber fallado a los empleados, inversionistas y pacientes a los que trató de servir.

El juez federal de distrito Edward Davila, después de señalar que las pautas de sentencia basadas en sus hallazgos requieren entre 135 meses (11,25 años) y 168 meses (14 años), le dio a Holmes el extremo inferior del rango de la pauta. Holmes comenzará a cumplir su sentencia el 27 de abril de 2023, luego de las apelaciones.

Mark Hastings, socio de Quillon Law, con sede en Londres, dijo El registro en un comunicado enviado por correo electrónico que la decisión representa un momento decisivo para la industria tecnológica.

“Las autoridades estadounidenses han demostrado que están tomando medidas drásticas contra los fraudes de inversión en un sector que hasta la fecha ha visto muy pocas condenas de alto nivel de esta naturaleza”, dijo Hastings.

“La sentencia de Holmes por su papel en uno de los ejemplos más atroces de fraude de inversiones jamás visto en Silicon Valley será una clara advertencia para todo el sector de la tecnología y puede desempeñar un papel crucial en las actitudes judiciales hacia tales fraudes en el futuro. ” ®

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