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Los diseñadores de chips chinos reducen la velocidad de los procesadores para eludir las sanciones de EE. UU.

Un caracol en una CPU

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Alibaba y la start-up Biren Technology están modificando sus diseños de chips más avanzados para reducir las velocidades de procesamiento y evitar las sanciones impuestas por EE. UU. destinadas a suprimir el poder informático chino.

Alibaba, Biren y otras casas de diseño chinas han invertido años y millones de dólares creando los planos de los procesadores avanzados para impulsar la próxima generación de supercomputadoras, algoritmos de inteligencia artificial y centros de datos del país. Estos son producidos en alta mar por el fabricante de chips por contrato más grande del mundo, Taiwan Semiconductor Manufacturing.

Pero las sanciones anunciadas por Washington el mes pasado que limitan el poder de procesamiento de cualquier semiconductor enviado a China sin una licencia, han afectado sus ambiciones.

Tanto Alibaba como Biren ya habían realizado costosas pruebas de sus últimos chips en TSMC cuando Washington presentó los controles. Las reglas han obligado a las empresas a detener la producción y realizar cambios en sus diseños, según seis personas informadas sobre la situación.

Marcan otro golpe para Alibaba, el grupo tecnológico fundado por el multimillonario Jack Ma. Sus acciones han perdido el 80 por ciento de su valor desde que Beijing canceló la oferta pública inicial del grupo hermano Ant hace dos años. El nuevo chip del grupo iba a ser su primera unidad de procesamiento de gráficos y estaba cerca de ser presentado, según tres personas cercanas al asunto.

Los controles de exportación de EE. UU. se extienden a los fabricantes de chips de terceros países porque casi todas las plantas de fabricación de semiconductores usan componentes o software estadounidenses, lo que significa que las reglas pueden equivaler a un embargo sobre todos los procesadores de alta gama que ingresan a China. Washington restringió anteriormente tales importaciones de las empresas de chips de California, Nvidia y AMD.

Mientras tanto, las propias plantas de chips nacionales de China posiblemente estén a décadas de producir chips de última generación como los diseñados por Alibaba y Biren.

Los analistas dijeron que las sanciones de Washington, de las cuales las restricciones a los procesadores de gama alta son una parte, tenían como objetivo frenar por la fuerza el desarrollo del sector tecnológico de China.

“Intentar congelar un país para un nivel tecnológico de hardware es un gran problema”, dijo Paul Triolo, jefe de política tecnológica del grupo de consultoría ASG. “Eso es lo que Estados Unidos está tratando de hacer al restringir las ventas y cerrar la hoja de ruta de fabricación para llegar a estos niveles avanzados de hardware”.

Triolo dijo que los procesadores de alta gama eran los componentes básicos para la investigación de la supercomputación y la IA, que impulsan todo, desde la conducción autónoma hasta el descubrimiento de fármacos. “Si Comercio no otorga licencias, entonces China tiene un verdadero problema”, dijo.

Sin embargo, es poco probable que el Departamento de Comercio de EE. UU. otorgue tales licencias, dijo Kevin Wolf, experto en controles de exportación de Akin Gump. “Esta parte de la regla establece que dichas solicitudes serán ‘presuntamente denegadas’”, dijo.

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