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NSDR es un truco de salud sobrevalorado. Pero eso no significa que no debas probarlo

Internet está repleto de un nuevo truco energizante: el descanso profundo sin dormir. NSDR, como se le conoce, es una técnica que supuestamente sirve como una alternativa a la siesta que lo deja descansado y restaurado con una serie de otros beneficios para la salud en tan solo 10 a 20 minutos.

NSDR, un término acuñado por el neurocientífico de Stanford Andrew Huberman, Ph.D., se basa en nociones científicas profundamente arraigadas sobre cómo los ejercicios de respiración y relajación restablecen la concentración, aumentan la energía y disminuyen el estrés. Pero los investigadores externos al movimiento se preguntan si esto no es solo un reenvasado de tradiciones de meditación de un siglo de antigüedad, y si calificarlas como formas de biohacking solo cuenta la mitad de la historia.

¿Qué es NSDR?

El descanso profundo sin dormir describe técnicas de relajación destinadas a ayudarlo a entrar en un estado de ensueño y semi-enfocado, el aturdimiento que generalmente ocurre cuando está a punto de quedarse dormido, con el fin de sentirse recargado y reenfocado. Huberman llama a estas técnicas de relajación de siesta falsa “protocolos NSDR”.

“El descanso profundo sin dormir es una herramienta poderosa que puede permitirle controlar el estado de relajación de su sistema nervioso y su estado mental general”, dice Huberman en una guía de 10 minutos en YouTube. “Aprovecha el hecho de que formas específicas de respiración nos colocan en un estado de relajación profunda al ralentizar nuestro ritmo cardíaco”.

dormir.com sugiere que pensemos en NSDR como “la respuesta de Silicon Valley a la ‘siesta'”, y el CEO de Google, Sundar Pichai, lo jura, según una entrevista con el Wall Street Journal. Pero es más un paraguas para describir técnicas como la hipnosis o el yoga Nidra, una disciplina de yoga en la que un instructor te guía a través de una rutina relajante enfocada en la relajación, la reflexión y el trabajo de respiración mientras estás acostado.

Por ejemplo, en el video mencionado anteriormente, Huberman insta al oyente a imaginarse parado sobre sí mismo, mirando su cuerpo y sosteniendo un foco en diferentes partes de su figura para realizar un escaneo corporal, mientras respira profundamente a intervalos específicos.

Como señala Huberman, esta es una de las muchas técnicas accesibles, gratuitas y fáciles para dominar la relajación. Para probar NSDR usted mismo, consulte uno de los muchos episodios guiados disponibles en línea.

¿No es la NSDR solo meditación?

En esta entrevista con Tim Ferriss, Huberman explica claramente que NSDR es un término que acuñó porque pensó que podría ayudar a un nuevo grupo de personas (aquellas que generalmente se desanimarían por conceptos más espirituales como la meditación o incluso el yoga) a aprender sobre técnicas de relajación. “NSDR es mi intento de crear un lenguaje más amigable”, dice.

Sin embargo, Huberman también dice que el descanso profundo sin dormir no es meditación y que se debe hacer una distinción clara. “NSDR tiene esta increíble capacidad para restablecer sus niveles de energía y enfoque, mientras que muchas personas encuentran difícil la meditación porque requiere enfoque”, dijo Huberman en una entrevista con Lex Fridman para Consejos de salud. “NSDR es un estado que es muy tranquilo y relajante, no tienes que trabajar demasiado, solo estás escuchando un guión. Mientras que la mayoría de las formas de meditación implican aumentar la actividad en la corteza prefrontal”.

Sin embargo, para algunos otros científicos, esto parece una comparación entre papa y papa.

Sara Mednick, Ph.D., neurocientífica cognitiva de la Universidad de California, Irvine, y autora de El poder de la parte baja del estado: Recargue su vida usando los propios sistemas de energía de su cuerpo, dice que NSDR es una forma de meditación guiada. “Para mí, esto es solo un reenvasado y una apropiación de todas las tradiciones de meditación que han existido durante cientos de años”, dice Mednick. “Son literalmente 10 minutos de respirar en tu cuerpo y tomar conciencia de tu cuerpo, que tiene una larga historia en la meditación. Simplemente me parece absurdo que el cambio de marca se haya convertido repentinamente en algo novedoso, porque realmente no lo es”.

Entonces, ¿Funciona la NSDR?

Según Huberman, la NSDR alivia el estrés, mejora la memoria, la cognición y la neuroplasticidad, y mejora la calidad del sueño. Pero la NSDR aún no se ha estudiado formalmente, por lo que no existe una base científica para estas afirmaciones.

Sin embargo, un creciente cuerpo de investigación revisada por pares sugiere una gran cantidad de resultados beneficiosos de las prácticas de relajación como el yoga Nidra, del cual NSDR es esencialmente un cambio de marca. Por ejemplo:

Debido a que los estudios han demostrado repetidamente que las prácticas de las que se basa la NSDR son restaurativas, se deduce que la NSDR tendría efectos similares, dice Mednick. “Te enfocas en tu respiración y envías tu atención a los dedos de los pies, los pies, las piernas y las manos y lejos de tu cabeza y lejos de tu cerebro demasiado ansioso”.

“No estamos destinados a trabajar, trabajar, trabajar y trabajar todo el día. Nos deterioramos a lo largo del día”, dice Mednick. “Así que tomar descansos como este definitivamente funciona”.

¿Es NSDR mejor que una siesta?

Agregar NSDR a su rutina diaria para aumentar sus niveles de energía cuando sienta que bajan, es una buena manera de interrumpir su día con bajo riesgo. Sí, es comparable a una siesta energética.

“Hasta cierto punto, podrías ver el mismo beneficio de la meditación que del sueño ligero”, dice Mednick. “Si eres alguien que no duerme la siesta, realmente recomiendo cualquier tipo de meditación para usar durante el día cuando lo necesites”.

Dicho esto, ninguna rutina de relajación de 10 o 20 minutos puede acercarse a la recuperación que ocurre durante el sueño o la meditación magistral de una hora o más, dice Mednick. Durante el sueño profundo, el cuerpo pasa por procesos como la consolidación de la memoria que “nunca, nunca” ocurren cuando estás despierto, dice Mednick.

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