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Número récord de padres faltan al trabajo a medida que aumentan las enfermedades respiratorias en los niños

Los padres trabajan en sus computadoras mientras su hijo se entretiene en su casa en Boston en abril de 2020.
Agrandar / Los padres trabajan en sus computadoras mientras su hijo se entretiene en su casa en Boston en abril de 2020.

Las enfermedades respiratorias están causando estragos este otoño, golpeando a los niños con especial dureza. Los casos de enfermedades similares a la influenza han tenido un comienzo sorprendentemente fuerte y temprano esta temporada. RSV, el virus respiratorio sincitial (sin-SISH-uhl), continúa aumentando. Un guiso de variantes de SARS-CoV-2 todavía se cuece a fuego lento en el fondo. Y la chusma de los virus habituales de la estación fría, como los rinovirus y los enterovirus, también está dando vueltas.

RSV tendencias nacionales.
Agrandar / RSV tendencias nacionales.

Con el aumento de las infecciones, los hospitales infantiles de todo el país han informado que están llenos o abrumados, como informó Ars anteriormente. Pero otro efecto de la avalancha de virus es la reducción de la fuerza laboral. Como informó The Washington Post por primera vez el martes, EE. UU. rompió su récord el mes pasado de personas que faltaron al trabajo debido a problemas con el cuidado de los niños, como tener niños en casa enfermos y guarderías o escuelas cerradas debido a la escasez de personal y enfermedades.

Consultas ambulatorias por enfermedades respiratorias.
Agrandar / Consultas ambulatorias por enfermedades respiratorias.

En octubre, más de 100.000 estadounidenses empleados faltaron al trabajo por problemas relacionados con el cuidado de los niños, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Son más trabajadores desaparecidos que en cualquier otro mes en los registros recientes, incluida la totalidad de la pandemia de COVID-19, durante la cual muchas guarderías y escuelas cerraron por períodos prolongados. En el apogeo de los cierres relacionados con la pandemia en 2020, la cantidad de estadounidenses que faltaron al trabajo por problemas con el cuidado de los niños solo alcanzó los bajos 90,000.

Estadísticas de la fuerza laboral que muestran que los trabajadores faltan al trabajo por problemas con el cuidado de los niños.
Agrandar / Estadísticas de la fuerza laboral que muestran que los trabajadores faltan al trabajo por problemas con el cuidado de los niños.

Las estadísticas laborales son otro recordatorio del impacto masivo que la transmisión de virus respiratorios sigue teniendo en los estadounidenses. Al igual que el SARS-CoV-2, la transmisión del RSV, la gripe y otros virus estacionales se puede reducir con medidas sanitarias sencillas como el uso de mascarillas, evitar las multitudes, quedarse en casa cuando se está enfermo y medidas de higiene. Pero la Casa Blanca y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se han retractado de alentar a los estadounidenses a tomar tales precauciones de salud.

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Con la pandemia en una relativa calma, las vacunas COVID-19 fácilmente disponibles y los estadounidenses colectivamente cansados ​​de las medidas pandémicas, la mayor parte del país ha vuelto a las actividades previas a la pandemia. Pero hay muchos indicios de que las cosas en los EE. UU. podrían empeorar a medida que avanza el otoño y el invierno. La temporada de influenza, por ejemplo, aún no ha llegado a su punto máximo, y los CDC han informado que un número inferior al normal de estadounidenses ha recibido su vacuna anual contra la influenza.

Si bien los casos y las hospitalizaciones de COVID-19 siguen siendo relativamente bajos, casi 28,000 estadounidenses están hospitalizados con el virus pandémico y casi 300 mueren por día. Aunque la dosis de refuerzo actualizada ofrece una fuerte protección contra enfermedades graves, solo 31,4 millones de estadounidenses, el 10 por ciento de los elegibles para los refuerzos, han recibido uno. Mientras tanto, los nuevos sublinajes de omicron continúan evolucionando, eliminando terapias, como los anticuerpos monoclonales. Y a los expertos todavía les preocupa que pueda surgir abruptamente otra variante del SARS-CoV-2 muy diferente, al igual que omicron en este momento el año pasado, lo que generaría una nueva ola masiva de enfermedades, hospitalizaciones y muertes.

Aún así, en una cumbre organizada por Stat News el martes, el coordinador de COVID-19 de la Casa Blanca, Ashish Jha, ofreció una perspectiva optimista para el resto del invierno y dijo que no preveía un aumento de COVID-19 impulsado por reuniones festivas como se vio con el año pasado. onda omicrón. “Estamos en un lugar muy diferente y permaneceremos en un lugar diferente”, dijo, y agregó que la mayoría de los estadounidenses han recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19 y muchos ya se han infectado.

“Ahora estamos en un punto en el que creo que si estás al día con tus vacunas, tienes acceso a los tratamientos… realmente no debería haber restricciones en las actividades de las personas”, dijo Jha. “Estoy viviendo la vida más o menos como la estaba viviendo en 2019”.

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