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Slingboxes, transmisión de video mucho antes de que fuera genial, oscurecerá mañana

El Slingbox original, en exhibición en el Consumer Electronics Show de 2006.  Los indicadores clave de esto fueron hace mucho tiempo incluyen la computadora portátil Toshiba Satellite utilizada para la demostración (y los botones gigantes brillantes de la interfaz de usuario).
Agrandar / El Slingbox original, en exhibición en el Consumer Electronics Show de 2006. Los indicadores clave de esto fueron hace mucho tiempo incluyen la computadora portátil Toshiba Satellite utilizada para la demostración (y los botones gigantes brillantes de la interfaz de usuario).

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Slingbox, el dispositivo y servicio que estaba en la transmisión de televisión digital mucho antes de que el mundo estuviera listo para ello, morirá por un servidor basado en la nube el miércoles 9 de noviembre. El servicio tenía casi 17 años.

Sling Media anunció hace dos años que Slingbox se suspendería y señaló que “todos los dispositivos y servicios de Slingbox dejarán de funcionar”. La razón dada fue la disminución de la demanda. Ser capaz de ver el video que normalmente estaría en su televisor en una pantalla que no es de televisión era una novedad, y legalmente polémica, cuando Sling comenzó en 2005. Hoy en día, hay más contenido del que posiblemente pueda ver en su vida. disponible en dispositivos que se pueden conectar desde casi cualquier lugar, ofrecido voluntariamente por todas las principales compañías de medios y ligas deportivas.

Sling nació de dos campos ricos: General Magic, la compañía derivada de Apple donde el fundador Blake Krikorian trabajó a principios de la década de 1990, y el béisbol de los Gigantes de San Francisco en 2002. Krikorian y su hermano, Jason, viajaban con frecuencia en ese entonces mientras construían su propia consultoría. firma. Los Giants se dirigían a la Serie Mundial ese año, y los hermanos Krikorian querían ver, o al menos escuchar. Descubrieron que estaban bloqueados por acuerdos de transmisión local o se les pidió que pagaran tarifas adicionales para transmitir los juegos además del cable e Internet que ya pagaron en casa.

TiVo existía en ese entonces, pero solo podía reproducir lo que habías grabado en el mismo televisor. El Slingbox, como su nombre lo indica, podría proyectar el video por cable de su hogar a través de Internet a cualquier lugar al que pueda acceder. No pasó mucho tiempo después del lanzamiento de Slingbox para que las empresas que proporcionaron ese video se dieran cuenta.

“¿Hollywood demandará a SlingBox para que deje de existir?” fue el titular de Ars en abril de 2006. La mano más fuerte que las empresas de contenido podían jugar eran sus acuerdos de retransmisión, que Sling no había firmado. El director ejecutivo de Sling, Blake Krikorian (quien murió en 2016), dijo en 2006 que el video desplazado “es una de las tecnologías que ayudará a las emisoras a mantenerse relevantes en la actualidad”. Nate Anderson de Ars escribió en ese momento que “si las emisoras estuvieran realmente interesadas en llevar su producto a la mayor cantidad de personas posible, SlingBox ni siquiera existiría: las redes ya estarían transmitiendo su contenido a través de Internet”.

Hubo muchas dudas y muchas quejas, incluso de ligas deportivas locas por los fanáticos de los deportes que viajan y que pueden ver los juegos que normalmente se perderían por estar fuera del mercado. Más tarde, cuando 3G y el iPhone introdujeron dispositivos que hacían que mirar televisión en su teléfono fuera algo razonable, AT&T obligó a Sling a bloquear el acceso de los dispositivos 3G a los dispositivos Sling en la red del operador.

El Slingbox original, con algunos puertos que tal vez recuerdes.
Agrandar / El Slingbox original, con algunos puertos que tal vez recuerdes.

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Y, sin embargo, el Slingbox (a veces en forma de camello como “SlingBox”, pero oficialmente solo una palabra compuesta) persistió. “Somos grandes fanáticos del SlingBox aquí en Ars”, escribió Jeremy Reimer a principios de 2007, señalando que “lo hemos probado con éxito en el Océano Atlántico”. Sling incluso adivinó correctamente por segunda vez cómo la gente vería contenido algún día. El SlingCatcher, una caja de $ 300 lanzada en octubre de 2008, le permitiría (consiga esto) ver contenido de Internet como Hulu, YouTube o lo que pueda caber en una unidad USB en su televisor. Fue una actualización de Smart TV antes de que los televisores inteligentes fueran una categoría.

Más tarde, Sling se asociaría con la red satelital Dish para actualizar su decodificador de grabación de video digital (DVR) Hopper a “Hopper with Sling”, brindando a las personas la capacidad de ver programas en vivo y grabados a través de la web. Eso generó órdenes judiciales reales de compañías de contenido como Fox, quizás debido al tamaño más grande de Dish. CBS también mostraría su desdén por Sling, aunque de una manera más silenciosa. Según los informes, la red prohibió a su subsidiaria CNET revisar el servicio Hopper de Dish, lo que provocó la renuncia del reportero de CNET Greg Sandoval.

Los desafíos legales siguieron llegando y, tal vez, como resultado, Dish y Sling cambiaron a una oferta de transmisión más compatible con el contenido, Sling TV. La aplicación estaba dirigida a aquellos que se saltaban el cable pero que aún querían algunos canales de cable en vivo, como ESPN, Food Network y CNN. Sin embargo, no había canales de transmisión locales y algunos programas notables fueron bloqueados. Nuestra revisión en su lanzamiento señaló que el objetivo de edad para esos canales era mucho mayor que la audiencia que podría sentirse cómoda con una cuadrícula de aplicaciones en lugar de un solo control remoto por cable. Sin embargo, Sling TV sobrevive y ha ampliado su oferta.

Cómo funciona un Slingbox de 2005 en 2022, cortesía de LGR.

Pero Slingbox, el producto de hardware que envía su TV a sus dispositivos, seguirá sin funcionar después del 9 de noviembre. Sin embargo, si se mueve rápidamente, podría recuperar la contraseña de su dispositivo Slingbox y luego usar la aplicación gratuita de código abierto Slinger para potencialmente enrutar su tráfico de Sling. alrededor de los servidores de la empresa y directamente a sus aplicaciones y dispositivos. Al final, como al principio, los fanáticos de Slingbox están trabajando con la tecnología existente para obtener acceso a la TV que desean.

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