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“Solo un grupo de idiotas divirtiéndose”: una historia fotográfica de la fiesta LAN

“Creo que últimamente estoy pensando mucho en principios de la década de 2000, como mucha gente, creo, en sus 30”.

Esa es una de las primeras cosas que me dijo el escritor, diseñador de juegos y locutor Merritt K a principios de noviembre. En este momento, todo lo relacionado con los juegos y estar en línea en general, era fundamentalmente más fácil que a principios de siglo. Ahora puede jugar juegos triple A intensivos en un teléfono económico, con una suscripción de juegos en la nube y una conexión inalámbrica decente. Puede configurar una sala de chat, crear una presencia en línea e incluso publicar videos, instantáneamente, de forma gratuita. El hardware para juegos de PC personalizable y orientado al rendimiento está a solo unos pocos clics y a un par de días de llegar a su puerta.

Y, sin embargo, ambos anhelamos desesperadamente algo completamente diferente: las fiestas LAN. Merritt K tanto que está escribiendo, compilando y financiando colectivamente un libro: Fiesta LAN. Es una colección de fotos originales de aficionados, muchas mejoradas a través de IA, y ensayos breves sobre un período en el que los juegos multijugador significaban torres de escritorio, bebidas energéticas y estar físicamente presente en algunos espacios incómodos. Ha estado en proceso durante más de un año, pero ella ha estado pensando en ello por mucho más tiempo.

“Algunas razones para eso son solo nostalgia, como, ‘Recuerda cuando eras adolescente, escuchabas música emo, ibas a fiestas LAN y esas cosas’. Pero hay otro aspecto de esto, donde Internet, que creo que es como la Generación X, la generación del milenio mayor o la gente de la mitad del milenio, básicamente se está desmoronando”, dijo Merritt K. “Sentimos que esto que era tan importante para mí, la cultura de Internet y estar en línea y la tecnología y todas estas cosas, fue muy difícil crecer y me dio una forma de hablar con la gente y hacer conexiones.

“Y ahora es todo lo contrario. La vida real es donde puedes tener interacciones significativas con las personas, y en línea es donde tienes que presentar esta marca, esta identidad cuidada. Creo que algo que atrae a la gente, y a mí, sobre las fiestas LAN es que son un tipo de emblema de esta era anterior de la tecnología, cuando las cosas eran un poco más difíciles”.

Lewis van den Berg-Shaw

Del tuit nocturno a la mejora de la IA

El declive de la tecnología de consumo verdaderamente DIY, la ventana de nostalgia de 20 años, el aislamiento de COVID-19, algunos o todos estos guiados un tuit nocturno de Merritt K en septiembre de 2021 a casi 100.000 me gusta. Más de cuatro imágenes fuertemente iluminadas de personas vistiendo ropa evidentemente de la era del milenio: “Quiero producir un libro de mesa de café que sea solo imágenes de fiestas LAN de los años 90 y 2000”. Dos minutos despues: “No roben esta idea es mía que alguien publique esto”.

De hecho, alguien está publicando esto: el editor de historia de videojuegos con sede en el Reino Unido Read-Only Memory. Merritt K buscó fotos originales y escuchó de cientos de ansiosos fanáticos. Algunos tuvieron que buscar en los medios antiguos y esperar que la entropía aún no se hubiera establecido. Algunos todavía tenían carpetas de imágenes en servidores web públicos que habían sido descuidados durante mucho tiempo. Merritt K había visto muchos de los famosos memes de las fiestas LAN: los San Antonio Spurs jugando Barco de estrellas en un avión junto a su trofeo de campeonato de la NBA, el tipo pegó cinta adhesiva al techo, pero quedó desconcertado por lo ricas que eran las fotos menos conocidas que recibió.

“La composición en algunos de estos es, accidentalmente, muy buena”, dijo Merritt K. “Simplemente revelan mucho sobre la era en términos de moda, comida, bebidas, incluso la decoración interior. Creo que eso también resonó en muchas otras personas”.

Las personas que frecuentaban las fiestas LAN tendían a ser las primeras en adoptar, y eso incluía la fotografía digital: fotografía digital granulada, con marca de tiempo amarilla, megapíxel de un solo dígito, de apuntar y disparar. Fotógrafos sin formación que tomaban fotografías con equipo de la era Y2K en espacios con poca luz dieron mucho encanto a las fotos que Merritt K reunió, pero también hicieron que muchas de ellas fueran imposibles de publicar en impresión de alta resolución.

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Agrandar / Fiesta LAN utiliza Gigapixel AI para mejorar las fotos de baja resolución, granuladas y a menudo con poca luz de los eventos principales.

LAN Party / Memoria de solo lectura

Ingrese Gigapixel AI, software de aprendizaje que puede mejorar las imágenes hasta en un 600 por ciento. Gigapixel mejoró la escala de películas famosas de 1896 de trenes que llegaban, ayudó a otra IA a reclamar una controvertida victoria en una feria de arte y desdibujó aún más la línea entre la fotografía digital y la ilustración. Algunas fotos interesantes tuvieron que omitirse porque estaban demasiado oscuras o borrosas, incluso con la ayuda de la IA. Otros hicieron que Merritt K y sus editores cuestionaran la línea entre la realidad del sótano oscuro y la necesidad de imágenes que funcionaran en un libro físico. Fue un equilibrio complicado, dijo Merritt K, pero el espíritu general era la iluminación y el entretenimiento, no la precisión del equilibrio de la luz.

james joplin

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